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La piel imitada pero no igualada

La Piel Imitada Pero No Igualada

Diferentes materiales analizados en el estudio.

 

En la Unión Europea, «piel» no es un término legalmente protegido; por ello, es frecuente encontrar productos etiquetados de manera engañosa como «cuero vegetal» o «cuero vegano». Para la Confederación de Asociaciones Nacionales de Curtidores de la Comunidad Europea (Cotance), la proliferación de materiales que simulan ser cuero pero que no tienen origen animal es «un intento de apropiarse de las propiedades únicas del cuero». Por ello, desde esta  organización que agrupa a las asociaciones europeas de curtidores se puso en marcha una investigación para averiguar si estas alternativas del cuero tienen las mismas propiedades que la materia original que intentan sustituir.

 

El estudio de los materiales alternativos comenzó con la recogida de muestras de materias que simulan ser cuero y que están disponibles en el mercado: Desserto (cactus), Kombucha (seta), Pinatex (piña), Noani (eucalipto), Appleskin (piel de manzana), Vegea  (residuo de la uva)SnapPap (piel de papel, Teak Leaf (hojas de teca) y Muskin (seta).

 

Las muestras se analizaron en el instituto de investigación independiente de piel y materiales sintéticos Research Institute for Leather and Synthetic Materials (FILK) en Freiberg (Alemania). En el FILK se examinaron las propiedades técnicas de las nueve alternativas a la piel, dando como resultado el estudio Alternativas de tendencia para la piel. La conclusión de este informe es claro: ninguno de los sustitutos analizados exhibió todas las características intrínsecas de la piel, al mismo tiempo se comprobó que algunos de los sustitutos contenían sustancias químicas preocupantes.

 

Ninguno de los sustitutos analizados exhibió todas las características intrínsecas de la piel, al mismo tiempo se comprobó que algunos de los sustitutos contenían sustancias químicas preocupantes.

 

Según afirma Cotance, el cuero aporta «propiedades funcionales como durabilidad, resistencia al desgarro y transpirabilidad». Además, al ser un subproducto de la industria alimentaria («ningún animal se sacrifica para utilizar su piel», recuerdan en la confederación), su producción contribuye a recuperar un desecho que, de otra manera, acabarían en un vertedero o incinerados, con el consiguiente efecto negativo sobre el medioambiente. En cambio, gran parte de las alternativas al cuero, presentadas erróneamente como ecológicas, están confeccionadas total o parcialmente con plástico. Por ejemplo, el estudio del FILK menciona Desserto, una mezcla de fibras naturales de cactus y poliéster con dos capas de poliuretano en la parte superior. En este caso el producto es un 65 por ciento poliuretano.

 

Ensayos de propiedades
A primera vista, algunos de estos sustitutos del cuero apenas difieren de un producto de piel. Sin embargo, el instituto de Freiberg examinó la naturaleza y atributos físicos de estos materiales mediante ensayos físicos y químicos estandarizados y probaron, según sostiene Cotance, que «ninguno de los sustitutos analizados puede realmente considerarse una alternativa a la piel». Los expertos estudiaron las características típicas de la piel, como la resistencia al agrietamiento, la resistencia al desgarro, la permeabilidad al vapor de agua y la absorción de vapor de agua, en todos los materiales. De las conclusiones del FILK se desprende que, aunque es cierto que las materias primas sustitutivas han logrado igualar alguna de las propiedades del cuero, ningún material analizado ha logrado igualar o superar todas las características alcanzadas por el cuero. En particular, estos materiales fallan en cuanto a la absorción de vapor de agua y la permeabilidad y puntuaron significativamente peor que la piel. El cuero también salió vencedor en la comparativa en términos de longevidad y vida útil, así como en relación con la estabilidad y la resistencia, dando mejores resultados en las pruebas de resistencia a la flexión y al desgarro.

 

Para la patronal europea de los curtidores, «el resultado del estudio concluye que hasta hoy la piel es muy superior a sus sustitutos. Es importante que los clientes y consumidores conozcan el déficit de propiedades de los materiales alternativos».

Fuente : Lederpiel- Tecnología del Cuero para Indumentariaonline

 

 

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